The Express Triumph für die Ewigkeit

SF2, 09.05.2017, 23:05

1949 sind in den USA Schwarze im Sport auf nationaler Ebene noch eine Seltenheit. Ernie Davis ein schwarzer Knabe aus bescheidenen Verhaeltnissen waechst bei seiner Mutter und seinem Grossvater (Charles S. Dutton) in Pennsylvania auf. Er stottert und ist schuechtern entpuppt sich an der High School aber als laufstarkes Footballtalent. Bald balgen sich die Coaches der Collegemannschaften um Ernie (Rob Brown). Ben Schwartzwalder (Dennis Quaid) Coach der Syracuse University hat dabei ein Ass im AErmel: Jim Brown (Darrin Dewitt Henson) einer der ersten schwarzen Sportler die es zu landesweitem Ruhm gebracht haben hat in seinem Team gespielt. Ernie der Brown verehrt laesst sich von ihm überzeugen und geht an die Syracuse University. Die Realitaet im Team ist freilich hart: Schwartzwalder schlaucht seine Mannschaft und manche von Ernies Kameraden sind Rassisten. Jack Buckley (Omar Benson Miller) der als Schwarzer schon laenger für Syracuse spielt macht Ernie klar womit er zu rechnen hat. Schwartzwalder fördert Ernies Karriere warnt ihn aber vor dem UEberschreiten gewisser Grenzen so darf er als Schwarzer nicht mit weissen Frauen anbandeln. Zum Glueck lernt Ernie schon bald die huebsche schwarze Studentin Sarah Ward (Nicole Beharie) kennen die sich von dem stillen Sportler erobern laesst. Obschon er sich auf dem Spielfeld bewaehrt weiss Ernie dass Football nicht alles ist er hat für andere Schwarze eine Vorbildfunktion und darf sich von den Weissen nicht alles bieten lassen. Sein Selbstbewusstsein fuehrt denn auch zu Konflikten mit dem Coach. Als Running Back verhilft der Elmira Express wie Ernie genannt wird seinem Team 1959 zu einer beispiellosen Siegesserie. Beim Finalspiel von Syracuse gegen die University of Texas kommt es jedoch zum Eklat: Der Rassismus der texanischen Fans und die Befangenheit des Schiedsrichters fuehren zu einer Massenschlaegerei auf dem Spielfeld. Obwohl das gegnerische Team ihn fertigmacht verhilft Ernie seiner Mannschaft zum Triumph. Die Siegesfeier jedoch findet in einem Lokal statt das nur für Weisse offen ist. Wenig später gewinnt Ernie als erster Schwarzer die begehrte Heisman Trophy und schreibt damit Geschichte. Als Star des College Football kann er sich nun aussuchen welchem Profiteam er beitreten will. Doch dann schlaegt das Schicksal hart zu: Ernie erkrankt an Leukaemie. Dokudramen über Sportler beschraenken sich oft auf die Karriere der Protagonisten und setzen deren athletischen Meisterleistungen ein Denkmal. The Express von Gary Fleder geht über diese Formel hinaus. Ernie Davis war nicht nur ein Ausnahmetalent im Football sondern wurde auch zum Vorbild der Schwarzen in einer Zeit als Martin Luther King und Malcolm X noch um Buergerrechte kaempfen mussten



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